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Dolores de Cabeza y la rutina

Los dolores de cabeza son extremadamente comunes – la mayoría de las personas tienen un dolor de cabeza en algún momento de su vida. La mayoría de los dolores de cabeza desaparecen por sí solos (con un poco de tiempo) o con la ayuda de analgésicos suaves. Aunque la mayoría de los dolores de cabeza son leves y molestias temporales, algunas personas tienen dolores de cabeza que son tan severos que necesitan consultar a un médico para el alivio del dolor.

Los niños también pueden tener dolores de cabeza, algunos mucho antes de cumplir los 10 años. Las investigaciones muestran que antes de la pubertad, los dolores de cabeza son más comunes en los niños, pero esa tendencia se invierte después de la pubertad. Las mujeres adultas experimentan más dolores de cabeza que los hombres adultos y a menudo se relacionan con el ciclo menstrual de la mujer. Con la edad avanzada, tanto las mujeres como los hombres tienden a tener menos dolores de cabeza y menos severos.

Las cefaleas vienen en varias formas: tensión, migraña, sinusitis y cefaleas en racimo. En un pequeño número de casos, los dolores de cabeza pueden indicar una afección más grave que requiere atención médica inmediata.

Causas

Los dolores de cabeza pueden ser desencadenados por una variedad de factores. La causa más común de los dolores de cabeza es la tensión o el estrés prolongados. Éstos se denominan cefaleas tensionales o dolores de cabeza por contracción muscular. Prácticamente todo el mundo sufre de esto en algún momento. Los músculos del cuero cabelludo, el cuello y la cara se tensan y contraen, causando espasmos y dolor.

Los factores psicológicos como la ansiedad, la fatiga (por ejemplo, fatiga ocular) y el estrés (por ejemplo, largos períodos de concentración), así como los factores mecánicos como el esfuerzo en el cuello (por ejemplo, trabajar en una computadora durante períodos prolongados) son a menudo los culpables de un típico dolor de cabeza tensional.

Las migrañas son generalmente más severas y pueden ser debilitantes. Se desconoce la causa de las migrañas, pero se reconocen muchos factores desencadenantes. Estos incluyen cambios hormonales (durante el ciclo menstrual de la mujer o provocados por anticonceptivos orales), ciertos alimentos (por ejemplo, chocolate, quesos añejos), bebidas (por ejemplo, vino tinto, café), olores fuertes, falta de sueño, lesiones cerebrales traumáticas leves (por ejemplo, conmoción cerebral) e incluso estrés. No es infrecuente experimentar cefaleas tensionales mixtas, es decir, migrañas.

Los dolores de cabeza sinusal son menos comunes de lo que la gente piensa. Muchas personas con dolores de cabeza sinusales en realidad tienen dolores de cabeza por migraña. Pueden ocurrir después de un ataque de infección de las vías respiratorias altas, como un resfriado. Junto con el dolor de cabeza, las personas a menudo tienen secreción nasal o congestión nasal. Los dolores de cabeza sinusales son causados cuando las bacterias invaden e infectan los senos nasales.

Las cefaleas en brotes son un tipo poco común de cefalea. Con mayor frecuencia afectan a los hombres, son hereditarios y tienden a presentarse en grupos durante unos pocos días, semanas o meses separados por largos períodos sin dolor de cabeza que duran de meses a años. Se desconoce la causa.

Los llamados “punzantes de hielo” o dolores de cabeza punzantes primarios son dolores de cabeza severos que ocurren repentinamente, causando unos pocos segundos de dolor intenso en un lugar pequeño y localizado. Se desconoce la causa exacta de estos dolores de cabeza, pero generalmente no se deben a un problema grave.