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¿Qué está causando mi dolor de cabeza y mareos?

¿Qué está causando mi dolor de cabeza y mareos?
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Panorama general sobre el dolor de cabeza y mareos 

A menudo es alarmante tener dolor de cabeza y mareos al mismo tiempo. Sin embargo, muchas cosas pueden causar la combinación de estos dos síntomas, desde deshidratación hasta ansiedad.

Repasaremos los signos de que el dolor de cabeza y los mareos pueden ser un signo de algo más grave antes de sumergirse en otras causas potenciales más comunes.

¿Es una emergencia? 

dolores de cabeza y mareos

Aunque es raro, un dolor de cabeza y mareos a veces puede indicar una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

Aneurisma cerebral 

Un aneurisma cerebral es un globo que se forma en los vasos sanguíneos del cerebro. Estos aneurismas a menudo no causan síntomas hasta que se rompen. Cuando se rompen, el primer signo generalmente es un dolor de cabeza fuerte que aparece repentinamente. También puede sentirse mareado.

Otros síntomas de un aneurisma cerebral roto incluyen:

  • náusea y vómito
  • visión borrosa
  • dolor o rigidez en el cuello
  • aprehensiones
  • sensibilidad a la luz
  • desconcierto
  • pérdida de conciencia
  • párpado caído
  • visión doble

Si usted tiene un dolor de cabeza severo y se siente mareado o nota cualquier otro síntoma de un aneurisma cerebral roto, busque tratamiento médico de emergencia.

Accidente cerebrovascular 

Los accidentes cerebrovasculares ocurren cuando algo interrumpe el flujo de sangre a una parte del cerebro, cortando el suministro de oxígeno y otros nutrientes que necesita para funcionar. Sin un suministro constante de sangre, las células cerebrales comienzan a morir rápidamente.

Al igual que los aneurismas cerebrales, los accidentes cerebrovasculares pueden causar un fuerte dolor de cabeza. También pueden causar mareos repentinos.

Otros síntomas de un derrame cerebral incluyen:

  • entumecimiento o debilidad, a menudo en un lado del cuerpo
  • confusión repentina
  • problemas para hablar o entender el habla
  • problemas de visión repentinos
  • dificultad repentina para caminar o mantener el equilibrio

Los accidentes cerebrovasculares requieren un tratamiento rápido para evitar complicaciones duraderas, así que busque tratamiento de emergencia tan pronto como note cualquier síntoma de un accidente cerebrovascular. He aquí cómo reconocer los signos de un derrame cerebral.

Migraña 

Las migrañas son dolores de cabeza intensos que ocurren en uno o ambos lados de la cabeza. Las personas que a menudo sufren migrañas describen el dolor como punzante. Este dolor intenso puede ir acompañado de mareos.

Otros síntomas incluyen:

  • náusea y vómito
  • sensibilidad a la luz o al sonido
  • dificultad para ver
  • ver luces o manchas parpadeantes (aura)

No existe cura para las migrañas, pero ciertas cosas pueden ayudar a reducir sus síntomas o prevenirlos en el futuro. La efectividad de los diferentes tratamientos tiende a variar de persona a persona, así que es una buena idea trabajar con su médico para encontrar el tratamiento que funcione mejor para usted.

Lesiones en la cabeza 

Hay dos tipos de lesiones en la cabeza, conocidas como lesiones externas e internas. Un traumatismo craneal externo afecta el cuero cabelludo, no el cerebro. Los traumatismos craneales externos pueden causar dolor de cabeza, pero generalmente no mareos. Cuando causan dolor de cabeza y mareos, generalmente son leves y desaparecen en unas pocas horas.

Las lesiones internas, por otro lado, a menudo causan tanto dolores de cabeza como mareos, algunas veces durante semanas después de la lesión inicial.

Lesión cerebral traumática 

Las lesiones cerebrales traumáticas (LCT) generalmente son causadas por un golpe en la cabeza o sacudidas violentas. A menudo ocurren debido a accidentes automovilísticos, caídas bruscas o deportes de contacto. Tanto los dolores de cabeza como los mareos son síntomas comunes de las LCT leves y graves.

Los síntomas adicionales de una LCT leve, como una conmoción cerebral, incluyen:

  • pérdida temporal del conocimiento
  • desconcierto
  • problemas de memoria
  • zumbido en los oídos
  • náusea y vómito

Otros síntomas de una LCT más severa, como una fractura de cráneo, incluyen:

  • Pérdida del conocimiento durante al menos varios minutos.
  • aprehensiones
  • Líquido que drena de la nariz o de los oídos.
  • dilatación de una o ambas pupilas
  • grave confusión
  • comportamiento inusual, como agresión o combatividad

Si usted piensa que usted u otra persona podría tener una LCT, es importante que se ponga en contacto con un médico de inmediato. Es posible que alguien con una LCT leve sólo necesite ir a la sala de urgencias para asegurarse de que no haya daños mayores. Sin embargo, alguien con una LCT más severa necesita ir a la sala de emergencias de inmediato.

Síndrome post-conmoción cerebral 

El síndrome posterior a una conmoción cerebral es una afección que a veces ocurre después de una conmoción cerebral. Causa una variedad de síntomas, que generalmente incluyen dolor de cabeza y mareos, durante semanas o incluso meses después de la lesión original.

Los dolores de cabeza asociados con el síndrome posterior a la conmoción cerebral a menudo se sienten similares a las migrañas o cefaleas tensionales.

Otros síntomas incluyen:

  • problemas para dormir
  • angustia
  • irritabilidad
  • problemas de memoria o concentración
  • zumbido en los oídos
  • sensibilidad al ruido y a la luz

El síndrome posterior a la conmoción cerebral no es una señal de que usted tiene una lesión subyacente más grave, pero puede interferir rápidamente en su vida diaria. Si tiene síntomas persistentes después de una conmoción cerebral, hable con su médico.

Además de descartar cualquier otra lesión, pueden idear un plan de tratamiento para ayudar a controlar sus síntomas.

Otras causas de dolor de cabeza y mareos 

Infecciones bacterianas y virales 

Si usted tiene un dolor de cabeza y mareos, es posible que sólo tenga un bicho que anda por ahí. Estos son síntomas comunes cuando su cuerpo está exhausto y tratando de combatir una infección. Además, la congestión grave y tomar medicamentos de venta libre también pueden causar dolor de cabeza y mareos en algunas personas.

Ejemplos de infecciones bacterianas y virales que pueden causar dolor de cabeza y mareos incluyen:

  • la gripe
  • un resfriado común
  • infecciones sinusales
  • infecciones de oído
  • neumonía
  • faringitis estreptocócica

Si no comienza a sentirse mejor después de unos días, haga una cita con su médico. Usted puede tener una infección bacteriana, como faringitis estreptocócica, que requiere antibióticos.

Deshidratación 

La deshidratación ocurre cuando usted pierde más líquidos de los que ingiere. El clima caluroso, los vómitos, la diarrea, la fiebre y tomar ciertos medicamentos pueden causar deshidratación. Un dolor de cabeza, especialmente con mareos, es uno de los principales signos de deshidratación.

Otros síntomas de deshidratación incluyen:

  • orina de color oscuro
  • disminución de la micción
  • sed extrema
  • desconcierto
  • fatiga

La mayoría de los casos de deshidratación leve se pueden tratar simplemente bebiendo más agua. Sin embargo, los casos más graves, incluyendo aquellos en los que usted no puede retener líquidos, podrían requerir líquidos intravenosos.

Nivel bajo de azúcar en la sangre 

El nivel bajo de azúcar en la sangre ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre de su cuerpo cae por debajo de su nivel usual. Sin suficiente glucosa, su cuerpo no puede funcionar adecuadamente. Aunque el nivel bajo de azúcar en la sangre suele estar asociado con la diabetes, puede afectar a cualquier persona que no haya comido en un tiempo.

Además de un dolor de cabeza y mareos, un nivel bajo de azúcar en la sangre puede causar:

  • sudoración
  • temblor
  • asco
  • hambruna
  • Sensación de hormigueo alrededor de la boca.
  • irritabilidad
  • fatiga

Piel pálida o húmeda. 

Si usted tiene diabetes, un nivel bajo de azúcar en la sangre puede ser una señal de que necesita ajustar sus niveles de insulina. Si no tiene diabetes, trate de beber algo con un poco de azúcar, como jugo de fruta, o comer un pedazo de pan.

Ansiedad 

Las personas con ansiedad experimentan miedo o preocupación que a menudo está fuera de proporción con la realidad. Los síntomas de ansiedad varían de persona a persona y pueden incluir tanto síntomas psicológicos como físicos. Los dolor de cabeza y mareos son dos de los síntomas físicos más comunes de la ansiedad.

Otros síntomas incluyen:

  • irritabilidad
  • problemas de concentración
  • extrema fatiga
  • Inquietud o sensación de tener una herida.
  • tensión muscular

Existen varias maneras de controlar la ansiedad, incluyendo la terapia cognitivo-conductual, los medicamentos, el ejercicio y la meditación. Trabaje con su médico para encontrar una combinación de tratamientos que funcionen para usted. También pueden referirlo a un profesional de salud mental.

Laberintitis 

La laberintitis es una infección del oído interno que causa inflamación de una parte delicada del oído llamada laberinto. La causa más común de laberintitis es una infección viral, como un resfriado o gripe.

Además de dolor de cabeza y mareos, la laberintitis también puede causar:

  • vértigo
  • pérdida auditiva menor
  • síntomas gripales
  • zumbido en los oídos
  • visión borrosa o doble
  • dolor de oídos

La laberintitis generalmente desaparece por sí sola en una o dos semanas.

Anemia 

La anemia ocurre cuando usted no tiene suficientes glóbulos rojos para transportar eficazmente el oxígeno a través del cuerpo. Sin suficiente oxígeno, su cuerpo rápidamente se debilita y se fatiga. Para muchas personas, esto resulta en un dolor de cabeza y en algunos casos, mareos.

Otros síntomas de anemia incluyen:

  • ritmo cardiaco irregular
  • dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • manos y pies fríos

El tratamiento de la anemia depende de su causa subyacente, pero la mayoría de los casos responden bien al aumento de la ingesta de hierro, vitamina B-12 y folato.

Visión deficiente 

Algunas veces, un dolor de cabeza y mareos pueden ser sólo una señal de que usted necesita anteojos o una nueva receta para sus lentes existentes. Los dolores de cabeza son una señal común de que sus ojos están trabajando muy duro.

Además, el mareo a veces indica que sus ojos están teniendo problemas para adaptarse de ver las cosas lejanas a las que están más cerca.

Si su dolor de cabeza y mareos parecen empeorar después de haber estado leyendo o usando la computadora, haga una cita con un doctor de atención de la vista.

Condiciones autoinmunes 

Las condiciones autoinmunes son el resultado de que su cuerpo ataca erróneamente el tejido sano como si fuera un invasor infeccioso. Existen más de 80 afecciones autoinmunitarias, cada una con su propio conjunto de síntomas. Sin embargo, muchos de ellos comparten algunos síntomas comunes, incluyendo dolores de cabeza frecuentes y mareos.

Otros síntomas generales de una afección autoinmunitaria incluyen:

  • fatiga
  • dolor, rigidez, o hinchazón en las articulaciones
  • fiebre continua
  • azúcar sanguínea alta

Hay una variedad de tratamientos disponibles para afecciones autoinmunitarias, pero es importante obtener un diagnóstico preciso primero. Si cree que puede tener una afección autoinmunitaria, concierte una cita con el médico.

Pueden comenzar haciendo un conteo sanguíneo completo antes de examinar otras cosas, como anticuerpos específicos.

Efectos secundarios de los medicamentos 

Los dolor de cabeza y mareos son efectos secundarios comunes de muchos medicamentos, especialmente cuando usted comienza a tomarlos por primera vez.

Los medicamentos que a menudo causan mareos y dolores de cabeza incluyen:

  • antidepresivos
  • sedantes
  • tranquilizantes
  • medicamentos para la presión arterial
  • medicamentos para la disfunción eréctil
  • antibióticos
  • píldoras anticonceptivas
  • medicamentos para el dolor

Muchas veces, los efectos secundarios sólo pueden ocurrir en las primeras semanas. Si continúan, pregúntele a su médico acerca de ajustar su dosis o de ponerle un nuevo medicamento. Nunca deje de tomar un medicamento sin hablar primero con su médico.

El resultado final 

Muchas cosas pueden causar dolor de cabeza y mareos al mismo tiempo.

Si usted u otra persona presenta signos de accidente cerebrovascular, aneurisma cerebral roto o traumatismo craneal grave, busque atención médica de emergencia de inmediato. Si usted no está seguro de qué es lo que le está causando el suyo, haga una cita con su médico para ayudar a descartar otras causas.

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